頸椎是連結頭部及軀幹的關鍵,若該部位病變,輕者頸部及肩膀酸痛,重者四肢癱瘓、呼吸困難,甚至有生命危險。

神經外科門診常見的頸椎疾病包括:

1.頸椎間盤突出:病因分外傷性及退化性兩種。外傷性頸椎間盤突出大半由車禍、高處跌落或跳水觸底造成;退化性頸椎間盤突出則是由由長期時間姿勢不良,長期勞累,頸部肌肉無法承受多餘的壓力,使頸椎間的椎間盤受力增加,加上椎間盤退化而喪失彈性,以致椎間盤突出,嚴重者會壓迫到神經,症狀則因神經被壓迫的位置及嚴重度而異,輕者上肢酸麻、疼痛,重者四肢癱瘓、呼吸困難。症狀輕者可藉藥物及復健作前置治療,若治療無效或症狀加劇至四肢無力、疼痛難耐,則在神經發生不可逆變化前,經由神經外科手術治療效果良好,否則延誤醫治時間,病人恐有終身殘廢之虞。目前已經有人工椎間盤可供選用,恢復效果比其它代用品還好,手術後三天就能出院。

2.落枕:相信很多人都會有睡覺醒來卻發現脖子歪一邊、疼痛難耐,連轉頭都異常困難的難忘經驗。傳統醫學稱為落枕,現代醫學則稱為急性頸部肌腱炎,病因乃長期頸部姿勢不良,肌肉受力不均而引起,治療方法有冰敷、復健及針灸,輔以鎮痛消炎藥及肌肉鬆弛劑,大多數患者都可康復。

3.頸椎外傷多由車禍、高處跌落、運動傷害、槍傷或刀傷引起。症狀依其嚴重度可分為頸部酸痛、頸部活動度減少、上肢麻痛或無力、胸部緊繃、腹脹、大小便困難、步態僵硬、四肢無力,呼吸困難甚至來不及就醫。病因由輕而重可分為韌帶受傷、頸椎滑脫、頸椎間盤突出及頸椎骨折等。若只有皮肉傷則癒後良好,若傷及神經但未傷到骨髓,經手術治療有不錯的效果。一旦傷到脊髓,則常因神經元缺血或壞死而癒後不良,其治療重點在防止神經元惡化及維持頸椎之完整性和穩定性。現在由於基因工程的發展、顯微手術及人工椎間盤的進步,在脊髓受損的研究治療上已有相當突破,將來可應用於進一步改善狀況。

4.退化性頸椎炎:俗稱骨刺,乃長期頸椎受力不均至局部頸椎或韌帶鈣化。部分骨刺不會壓迫到神經,只會造成頸部肌肉僵硬或疼痛等症狀。中老年人需特別小心骨刺,若頸背部酸痛及上肢酸麻無力等症狀加重,必須立刻門診檢查。輕微的神經壓迫可藉藥物及復健治療,但若壓迫厲害引起劇烈疼痛、四肢無力、肌肉萎縮、步態不穩,甚至大小便失禁或癱瘓,則必須賴手術治療,而神經受損程度將影響手術效果,「早期發現,早期治療」仍舊是恢復健康的不二法門,常在門診間遇到病患「諱疾忌醫,遍尋偏方」,拖延至四肢癱瘓才至醫院就診,影響治療效果,實在可惜!

5.頸椎腫瘤:罹患此病之人並不多見,但亦不能掉以輕心,患者以良性腫瘤居多,早期治療效果良好;至於惡性脊椎腫瘤常是移轉而來,癒後效果往往與腫瘤性質有關,目前手術治療仍是最好的方法。如果無法手術或者開刀拿不乾淨,則可考慮電腦刀治療(Cyberknife Radiosurgery) 。

頸椎是腦部通往周邊神經的樞紐,其重要性不可言喻,保持頸部健康的方法不外乎規律運動、正確姿勢及正常生活。一旦頸椎病變需盡早治療,否則迷信偏方耽誤治療的黃金時期,想再度擁有健康的頸椎就為時已晚矣!


新聞資料來源:萬芳醫院

本文作者【萬芳醫院 洪國盛醫師】
http://hospital.kingnet.com.tw/essay/essay.html?category=%E9%86%AB%E8%97%A5%E7%96%BE%E7%97%85&pid=16259

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